Выявлена ​​функция «загадочного белка», который убивает клетки мозга людей с болезнью Паркинсона

Выявлена ​​функция «загадочного белка», который убивает клетки мозга людей с болезнью Паркинсона

Исследование, опубликованное в Nature Communications, представляет новые убедительные доказательства того, что ключевой белок, называемый альфа-синуклеин, на самом деле делает в нейронах мозга.

Доктор. Джулиана Фуско, научный сотрудник колледжа Святого Иоанна Кембриджского университета и ведущий автор статьи, сказала: "Это исследование может дать больше информации об этом изнурительном нейродегенеративном расстройстве, из-за которого люди не могут ходить и говорить. Если мы хотим вылечить болезнь Паркинсона, сначала нам нужно понять функцию альфа-синуклеина, белка, присутствующего в мозгу каждого человека. Это исследование – важный шаг к достижению этой цели."

Болезнь Паркинсона – это прогрессирующее неврологическое заболевание, при котором нервные клетки мозга ослабляются или умирают. Болезнь имеет множество симптомов, включая тремор, особенно в руках, проблемы с походкой и равновесием, медлительность и крайнюю жесткость в руках и ногах. Болезнь Паркинсона развивается, когда клетки мозга перестают работать должным образом и не могут производить достаточно дофамина – химического вещества, которое контролирует движение в организме, действуя как посредник между клетками.

Болезнь в основном поражает людей старше 60 лет и ухудшается с течением времени, но болезнь Паркинсона с ранним началом может поражать людей даже моложе.

Более 10 миллионов человек во всем мире живут с болезнью Паркинсона, в том числе актер Майкл Дж. Фокс, которому поставили диагноз в возрасте 29 лет, певец Нил Даймонд, комик Билли Коннолли и музыкант Оззи Осборн. Болезнь Паркинсона может поражать женщин, но мужчины чаще болеют этой болезнью.

Пока не известно, почему люди заболевают болезнью Паркинсона, но исследователи считают, что это сочетание возраста, генетических факторов и факторов окружающей среды, которые вызывают гибель нервных клеток, производящих дофамин, что влияет на способность тела двигаться.

В новом исследовании изучалось, что происходило в здоровых условиях, чтобы помочь определить, что не так в клетках людей с болезнью Паркинсона. Все клетки в организме имеют плазматическую мембрану, которая защищает клетки и обычно транспортирует питательные вещества и выводит токсичные вещества.

Доктор. Фуско объяснил: "Один из главных вопросов исследования Паркинсона: какова функция альфа-синуклеина, белка, который при патологических условиях образует сгустки, влияющие на двигательные и когнитивные способности? Обычно вы обнаруживаете белок по его функции, а затем исследуете, что происходит не так, когда поражает болезнь. В случае альфа-синуклеина белок был идентифицирован по его патологической ассоциации, но мы не знали, что он делает в нейроне. Наши исследования показывают, что белок альфа-синуклеин приклеивается, как клей, к внутренней поверхности плазматической мембраны нервных клеток, но не к внешней – важная новая информация."

Во время исследования ученые использовали синтетические модели для имитации мембран клеток головного мозга.

Профессор Альфонсо Де Симоне из Имперского колледжа Лондона и один из авторов статьи сказал: "Когда этот белок функционирует нормально, он играет важную роль в механизмах, с помощью которых нейроны обмениваются сигналами в головном мозге. Но у него есть темная сторона, потому что он выходит из строя и начинает слипаться в группы, которые в конечном итоге распространяются и убивают здоровые клетки мозга. Наше исследование показало, что этот белок цепляется за внутреннюю поверхность плазматической мембраны клеток мозга, поэтому мы медленно строим картину этого очень сложного заболевания, изучая ключевую функцию альфа-синуклеина."

Пациентам с болезнью Паркинсона доступны методы лечения и лекарства, и болезнь не смертельна, но нет ничего, что могло бы обратить вспять последствия болезни. Внесение изменений в образ жизни, включая больше отдыха и физических упражнений, также может облегчить симптомы.

Профессор Де Симон добавил: "В нашем организме есть тысячи белков, и до тех пор, пока функция этого загадочного белка не будет подтверждена дополнительными исследованиями, нельзя начинать разработку лекарств, направленных на устранение истоков болезни Паркинсона, в случае, если лекарство случайно повлияет на важную функцию белка альфа-синуклеина."

Блог обо всем